我與典當征文

老西寧當鋪瑣憶


                                   作者: 王石哲
      老西寧的當鋪大約從清代嘉慶、道光年間開始出現,主要是山(西)陜(西)商人來西寧創辦的,曾經興盛了幾十年,尤其是清同治、光緒、宣統到民國初年一度顧客盈門、生意興隆。民國以后便逐漸衰落,到上世紀二三十年代,陸續關門歇業。老西寧最早的當鋪都是山西、陜西來青經商的商戶興辦的,他們財力雄厚,動輒投資萬元上下,在西寧合適街巷購買或租賃朝街門面房,多為三四間左右。
那時候的老西寧人“農本思想”根深蒂固,經營工商或金融企業,絕非老西寧人的強項。一些大戶人家還是抱著“讀圣賢書,做天子臣”的傳統觀念,無論清末還是民初,這些人家絕少讓子孫進入商界,通常以自家是“耕讀世家”、“書香門第”自居,稱商戶人家為“買賣人”,頗有鄙夷之意。自明清以后,隨著資本主義經濟的發展,精明的山陜商人大批入青,經營商貿事業,如綢緞布匹、土產雜品、日用百貨、茶葉煙酒、醬園酒坊、飯莊酒店、皮貨羊毛、鐵器五金、瓷器玻璃等等。著名商號有“慶盛西”、“德盛魁”、“云祥號”、“合誠永”等。清末民初是西寧當鋪業發展的全盛時期,而最早的當鋪當屬清嘉慶年間由山西商人董掌柜開設在城北區朝陽村的一家名號不存的當鋪,經營時間很長,直到光緒年間才歇業。此后,光緒年間又先后在官井街(今民主街)和倉門街各開設當鋪一處,經營二三十年后歇業。民國初年比較有名的當鋪有山西客商經營的北大街“同心當”、大十字的“慶盛當”、由山陜商人合營的西大街“益恒當”、由西寧“王來家”出資、山西商人經營的南大街“益盛當”、由陜西人經營的莫家街“恒泰當”,以及由山西商人經營的石坡街“世誠當”等等。
    上世紀三、四十年代,老西寧南大街中段東側即現在“A里蛋糕”店之處,有一家名為“益盛當”的當鋪及后院(人們通常都叫“當鋪院”)。當鋪院坐東朝西,朝街是一溜三間當鋪鋪面,北側朝西是當鋪院的大門。
    這家當鋪是由西寧本地人開設的第一家當鋪,也是由我家開設在東大街“益盛豐”商號的一家分號。我們家是東家,自己不會經營當鋪,就聘請了一位山西人當“掌柜”,負責經營。當鋪北側墻上大書一個繁體“當”字,當鋪門楣掛有一塊木牌,書寫著楷書大字“益盛當”,柜臺上方掛著一幅四五尺見方的油漆大木牌,中間也是一個大大的“當”字,兩邊的小字是“裕國便民”、“兵器不當”。當鋪的柜臺比一般商店柜臺要高出許多,約有兩米左右,裝有木柵欄,以防止偷盜。我們聘請的山西人當掌柜,大約有兩三位。由大掌柜主其事。掌柜的都很熟悉業務,負責對來當的物品進行鑒別,對所當物品的價值、等級、新舊程度有獨到的識別、鑒定、估價能力,同時與顧客討價還價,經大掌柜認可后,決定收當與否;還聘請有山陜人或西寧當地人充任的先生,先生專管填寫當票、記賬和銀錢出入。當票為木刻版印刷,大小如32開紙,須填寫編號、當物人姓名、住址、物品名稱、計息率及贖當期限等。先生以下則是伙計,負責招呼顧客、搬運物品、給已當物品掛號牌(長二寸寬一寸、寫有編號的木牌),然后分類入庫。來當物品需經掌柜的過目鑒定,再由當物人說明當價,掌柜的只按要價的一半或更少數額還價,成交后由先生填寫當票和號牌。當期最長兩年,還當贖回所當物品時還得按月計納息金,約三至四厘左右,過期不贖就成為“死當”,所當物品就歸當鋪所有了,當鋪就可以加價拍賣,從中牟利。
   “益盛當”因經營不善,生意蕭條,入不敷出,于1942年前后歇業關門,先后將當鋪鋪面租給了一家賣煙酒雜貨的商人和做泥爐的工匠,院內也招進了幾家房客,隨后,我們家也搬了進來,先住了北房五間,后又搬住到東房,于是原來森嚴陰暗的當鋪后院才有了人氣活氣。
    當鋪院一進大門,便是一條五、六米長、一米二寬的門道,門道拐向南就進了院內西房廊檐下的院臺上。庭院地面低于院臺二三十厘米,面積比一個籃球場還大,中間是一個大花壇,里面種植著丁香、碧桃、檀香樹,還有牡丹、芍藥、荷包牡丹等花卉。院中東房是磚木結構二層樓,算正房,院臺高于西、南、北房的院臺,緊挨著中間臺階的兩邊各有一長兩米五、寬四十五厘米的長方形小花壇,每年春天都要在花壇中點種喇叭花、金盞子、刀豆、菜瓜,夏天用細繩將刀豆、菜瓜苗引上房檐,形成一片綠蔭,炎夏人們就在這片綠蔭下納涼休憩或喝茶吃飯。整個院子全是方磚鋪地,稱為“磚院磚臺子”。
    東房算是上房,是我父母及我們兄妹幾個的住房,檐深約兩米,檐下四根立柱,本色無油漆,柱底都有“柱頂石”。三間東房中間開門,為四扇格扇門,外裝風門。堂屋和北側居室面積都在二十平米以上,也是方磚鋪地,木板壁隔墻,有門而無門扇,只掛門簾。南側一間約十二平米,對外是一扇方格滿間大窗,室內有門通往后夾道(即原當鋪的雜物庫房)。堂屋上墻根擺一溜棕色米柜,上供佛堂及祖先神主牌位,米柜前擺一張大方供桌,上置帶座的供品盤、蠟臺、香爐、銅燈兒等,前面圍有桌裙。北側居室的滿間窗為上下兩層花欞窗扇,下層不能啟閉,窗扇上鑲有玻璃采光,上層為支摘式窗,可以啟閉。東北角屋為我家的廚房,東南角為公用廁所。東房二樓的樓梯設在南房東頭一間庫房內,進門上樓是一個無間隔、鋪有方磚的通間大廳,原來也是存放收當物品的庫房。靠北頭卻有一尺高木板平臺,中間是一座很大的佛龕,靠西則間隔為兩間小屋,朝外的窗子是直徑約一米的圓形窗,住一戶姓李的老太太和她的外孫子女。二樓大廳朝西是一排圓木霸王窗,窗外的東房房頂上鋪著方磚,而其它三面房都是平頂式草泥屋面。
    北房共五大間,西側兩大間為淺檐房,獨有房門朝東,是我大哥王世興一家的住房;東側三大間檐深兩米左右,住一戶姓許的小學老師。西頭一間為臥室,滿間大炕,木板隔墻;東頭兩間無隔斷,門開在中間。一進風門和隔扇門,便是堂屋陳設,右手靠東墻處也是滿間大炕,可供七八人睡覺,擺有書架炕柜、門箱。兩間房子的窗戶均為上下方格欞、中間長方欞的滿間大窗,夏天開啟時可將大窗朝外拉起,掛在屋外梁上垂下來的鐵鉤上。
    當鋪院的西房同當鋪只一墻之隔,中間三間住一戶姓劉的農民,南頭兩間同朝街鋪面有門相通,住一戶姓雷的泥爐工匠,鋪內摞滿了做好的泥爐。北頭大門道里也有一個門,是一戶姓劉的河南楦頭工匠家的廚房,有門再往里是起居室,有炕有桌椅,往南開的房門通向朝街鋪面,也是做楦頭和出售楦頭的地方。
    當鋪院的南房五間,中間兩間住一戶“神弟子”(法師)一家,西頭兩間原先是我家的大廚房,后來我家廚房搬到了東北角的小廚房,這兩間就成了沒人住的空屋。最東頭的一間就是上東房二樓的樓梯間,也放些破爛雜物,最多的是原來當鋪用過的號牌子,裝在三四只麻布口袋里,號牌上貼著白紙,寫著老式號碼數字,后來我們就把這些號牌子當柴火燒了。

 

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